Fr, 20. Oktober 2017

24.000 km lang

17.04.2017 07:02

„Großer Kalter Fleck“ auf dem Jupiter entdeckt

Eine überraschende Entdeckung haben britische Astronomen bei der Analyse von Infrarotaufnahmen des Jupiter gemacht. In der heißen oberen Atmosphäre des Gasplaneten fanden sie einen gigantische kalten Fleck, der rund 24.000 Kilometer lang ist. In Anlehnung an den berühmten Großen Roten Fleck tauften sie die Wetteranomalie Großer Kalter Fleck.

Entdeckt haben Wissenschaftler um Tom Stallard von der University of Leicester in Großbritannien den Großen Kalten Fleck in Aufnahmen, die das Very Large Telescope (VLT) der Europäischen Südsternwarte in Chile und ein Instrument an der Infrared Telescope Facility der US-Raumfahrtbehörde NASA am Mauna-Kea-Observatorium auf Hawaii (Bild unten) von der oberen Atmosphäre des Jupiter gemacht hatten.

Mit Abmessungen von 24.000 mal 12.000 Kilometern ist der Große Kalte Fleck" fast genau so große wie der Große Rote Fleck, der größte Wirbelsturm im Sonnensystem, berichten die Forscher. In den Wärmebildern der Teleskope erscheine die neu entdeckte Wetteranomalie dunkel, weil die Temperatur dort etwa 200 Grad niedriger sei als in der restlichen oberen Atmosphäre, wo es zwischen 420 und 720 Grad Celsius heiß ist, berichten die Wissenschaftler im Fachjournal "Geophysical Research Letters".

"Es ist das erste Mal, dass wir - abgesehen von den hellen Polarlichtern des Planeten - überhaupt ein Wetterphänomen in der oberen Atmosphäre des Jupiter beobachtet haben", wird Stallard auf der Website der Universität Leicester zitiert. "Der Große Kalte Fleck ist deutlich veränderlicher als der sich nur sehr langsam verändernde Große Rote Fleck: Innerhalb von nur Tagen bis Wochen wechselt er dramatisch Form und Größe", so der Forscher.

Wilhelm Eder
Redakteur
Wilhelm Eder
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