Sa, 16. Dezember 2017

14.500 km Abstand

04.03.2017 09:41

Mini-Asteroid knapp an der Erde vorbeigerast

Ein Mini-Asteroid ist Donnerstagnachmittag ziemlich knapp an der Erde vorbeigeschrammt. Der erst wenige Stunden zuvor entdeckte kosmische Brocken mit dem Katalognamen 2017 EA raste laut Angaben der NASA um 15.05 Uhr MEZ in einer Entfernung von lediglich 14.500 Kilometern Entfernung - das entspricht weniger als vier Prozent der Distanz zwischen Erde und Mond - an unserem Planeten vorbei.

Entdeckt hatte man 2017 EA mithilfe des Catalina Sky Survey an der University of Arizona (USA), dessen Hauptaufgabe die Suche erdnahen Objekten (kurz: NEO), potenziell für die Erde gefährlichen Asteroiden sowie Kometen ist.

Laut Angaben des Minor Planet Centers (MPC) in Cambridge im US-Bundesstaat Massachusetts raste der kosmische Gesteinsbrocken, mit einer relativen Geschwindigkeit von rund 18,4 Kilometern pro Sekunde (das entspricht rund 66.350 km/h) an der Erde vorbei.

Experten zufolge hat 2017 EA (die Grafik zeigt die Bahn des Asteroiden), von dem aufgrund seiner geringen Größe keinerlei Gefahr ausging, einen Durchmesser von nur zwei bis 4,4 Metern. Er gehört zur Klasse der sogenannten Apollo-Asteroiden, deren Bahnen in ihrem sonnennächsten Abschnitt die Erdumlaufbahn schneiden.

Kleinkörper aus Zeit der Planetenentstehung
Asteroiden sind übrig gebliebene Kleinkörper aus der Zeit der Planetenentstehung. Diese unregelmäßig geformten Felsbrocken, von denen es Millionen geben soll, bewegen sich wie die anderen Planeten auf einer Umlaufbahn um die Sonne. Die meisten von ihnen sind im sogenannten Asteroidengürtel zwischen Jupiter und Mars zu finden.

Wilhelm Eder
Redakteur
Wilhelm Eder
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