Do, 19. Oktober 2017

Format "HD Vinyl"

17.01.2017 11:02

Österreicher arbeiten an Zukunft der Schallplatte

Nach dem Aufstieg der CD lief die Schallplatte lange Zeit unter der Wahrnehmungsschwelle. Seit etwa zehn Jahren gibt sie unter der hipperen Bezeichnung Vinyl ein Comeback und der Verkauf der schwarzen Scheiben boomt. Heimische Experten können nun mittels Laser mehr Information in die Rillen bringen und so Spieldauer und Frequenzumfang von Schallplatten erhöhen. Mit dem von ihnen entwickelten "HD Vinyl" wollen sie am neuen alten Markt punkten.

Bis zum Jahr 2007 waren die Verkaufszahlen für Vinyl weltweit im Keller und auch als sich dann 2008 der Umsatz erstmals verdoppelte, konnte man das in etwa damit umreißen, "dass statt einer, zwei Schallplatten verkauft wurden. Es hat damals eigentlich niemand ernst genommen", sagte der Chef der Tullner Firma Rebeat, Günther Loibl. Das hat sich seither geändert: So vermeldete etwa kürzlich der Verband der britischen Musikindustrie (BPI) für das Vorjahr eine Absatzsteigerung bei Vinyl um satte 53 Prozent, auf immerhin mehr als 3,2 Millionen Schallplatten - der höchste Stand seit 1991. 

Erste Weiterentwicklung seit Jahrzehnten
Die Produktion, bei der die Rillen mit einem hochpräzisen Scheidestichel in die Vorlage geritzt werden, stößt angesichts der neuen Nachfrage mittlerweile an ihre quantitativen Grenzen, aufseiten der Qualität gab es seit Jahrzehnten keine Weiterentwicklungen. Genau das hat die niederösterreichische Firma Rebeat und das Grazer Forschungsinstitut Joanneum Research dazu angeregt, sich mit der Verbesserung des laut Loibl bei vielen Menschen stark emotional besetzten Tonträgers auseinanderzusetzen. Im Zuge eines gemeinsamen Forschungsprojekts entstand High Definition- oder "HD Vinyl", das seit vergangenem Jahr auch patentrechtlich geschützt ist.

Bei dem neuen Verfahren übernimmt ein Laser das Schneiden der Pressmatrize. Im Gegensatz zu herkömmlichen Kratzwerkzeugen bietet "das präziseste Werkzeug, das dem Menschen zur Verfügung steht", wie es Loibl ausdrückte, einige Vorteile: So wird der Stichel, der beim Eingravieren von hohen Frequenzen mit entsprechend schnellen Bewegungen schnell zu heiß wird, komplett ersetzt. Der Laser ist zudem in seiner Schneideleistung frequenzunabhängig.

Arbeit im Nanometerbereich
Für das neue Verfahren werden die Audiodateien am Computer aufbereitet und dann auf die Platte übertragen. Trotz des neuen Werkzeugs bleibe die angestrebte Präzision die größte Herausforderung, berichtete Loibl. Denn um überall auf der Platte den gesamten Frequenzbereich gleich exakt einzugravieren, müssen Strukturen geschaffen werden, die nur wenige Nanometer groß sind.

Bei "HD Vinyl" können nun die Rillen enger aneinandergereiht werden, was ungefähr 30 Prozent mehr Information und rund ein Drittel mehr Grundlautstärke auf gleichem Raum erlaube, heißt es seitens des Unternehmens. Eine signifikante Verbesserung der Klangqualität ergibt sich laut Loibl etwa daraus, dass die Tonqualität nicht mehr so stark abnimmt, je näher die Nadel dem Zentrum der Schallplatte kommt. Zudem könnten mit dem neuen Verfahren die Platten schneller produziert werden. 

Unternehmen ist auf Partnersuche
Bisher habe man die Entwicklung "aus eigener Tasche" vorangetrieben, so Loibl: "Das wird aber nicht mehr lange so gehen". Trotz guter Aussichten am Markt - der Firmenchef hält in den nächsten Jahren Marktanteile von bis zu 50 Prozent für "HD Vinyl" für möglich - und wegen des Aufschwungs in dem gesamten Marktsegment gestalte sich die Partnersuche in Österreich und international eher schwierig. Das Problem sei vor allem, einen Partner zu finden, mit dem ein breites Ausrollen des Formats über Firmengrenzen hinweg möglich ist.

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Redaktion
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