Fr, 24. November 2017

Mysteriöse Mission

14.01.2017 07:01

Unbemanntes Shuttle X-37B seit 600 Tagen im All

Bereits seit über 600 Tagen kreist ein unbemannter US-Raumgleiter namens X-37B, von dem in der Öffentlichkeit niemand weiß, welchem Zweck er dient, um die Erde. Auch darüber, wann der mittlerweile vierte Langzeit-Testflug des Mini-Shuttles enden wird, hüllt sich die US Air Force in Schweigen. Am längsten dauerte bislang der dritte Flug von X-37B, der nach 675 Tagen (Landung im Video) endete.

Seit dem Mai 2015 umrundet das Shuttle X-37B im Rahmen seiner vierten Geheimmission die Erde. Wie schon bei den ersten drei Flügen hüllt sich das US-Militär über den genauen Zweck und die Dauer der Mission des "Orbital Test Vehicle" (kurz OTV) in Schweigen. Top secret ist auch, wann und wo das Raumfahrzeug wieder landen wird - die ersten drei Flüge endeten jeweils auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien.

Von Cape Canaveral aus gestartet
Der "Orbital Test Vehicle 4" (kurz OTV-4) getaufte Mini-Raumgleiter war am 20. Mai 2015 um 17.05 Uhr MESZ an Bord einer "Atlas V"-Rakete vom militärischen Teil des Weltraumbahnhofs Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida ins All abgehoben.

Das knapp fünf Tonnen schwere Raumfahrzeug ist nur 8,8 Meter lang, hat eine Flügelspannweite von 4,6 Metern und soll die Erde in rund 900 Kilometern Höhe umkreisen. Experten, die die Bahn des kleinen Shuttles verfolgen, berichten aber, dass es auf einem wesentlich niedrigeren Orbit - nämlich in nur 312 bis 325 Kilometern Höhe - unterwegs sein dürfte. Seine Energie bezieht das unbemannte Raumfahrzeug, von dem zwei Exemplare existieren, aus Batterien sowie über ein ausklappbares Sonnensegel.

Spekulationen über Tests für Waffensystem
Bislang hat die US-Luftwaffe jeweils nur über Starts und Landungen der OTVs berichtet. Zum Zweck der Missionen hieß es lediglich, es würden neue Technologien im Weltraum erprobt. Das Schweigen der Militärs hat Spekulationen genährt, das Shuttle im Miniformat sei vielleicht der Vorläufer eines neuartigen Waffensystems im Orbit, das die USA in die Lage versetzen soll, in Krisenfällen rasch zu reagieren.

Wilhelm Eder
Redakteur
Wilhelm Eder
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