Sa, 25. November 2017

Immunzellen in Panik

24.10.2016 14:23

Grund für schlechte Abwehr gegen HI-Virus entdeckt

An der Universität Basel haben Forscher untersucht, warum das Immunsystem sich schlecht gegen Infektionen mit HI- oder Hepatitis-C-Viren wehren kann. Entscheidend dabei ist laut den Wissenschaftlern eine starke Entzündungsreaktion, die quasi zu einer Panikreaktion von Immunzellen führt.

Normalerweise sollten spezialisierte Immunzellen - sogenannte B-Zellen - Antikörper herstellen, die sich an Viren anheften und helfen, diese auszuschalten. Bei diesen chronischen Virusinfektionen versagt diese Abwehr jedoch. Ein Team um Daniel Pinschewer berichtet nun im Fachjournal "Science Immunology", wie es dazu kommt. Sie hoffen, den Weg zu wirksamen Impfstoffen ebnen zu können.

Entzündungsreaktion schuld an schlechter Abwehr
Eine wichtige Ursache für die schlechte Virusabwehr sei die starke Entzündung, die von den Viren ausgelöst wird, wie die Universität Basel mitteilte. Diese Entzündungsreaktion sei in der Anfangsphase einer Infektion besonders stark, könne sich aber insbesondere bei HIV über Jahre hinziehen.

Mit der Entzündung einher gehen bestimmte Botenstoffe, sogenannte Interferone, die die Entzündungsreaktion steuern. Diese Interferone bringen die B-Zellen dazu, so viele Antikörper wie nur irgendwie möglich zu produzieren. Durch diese Panikreaktion verlieren sie jedoch schnell die Fähigkeit, sich zu vermehren, und sterben nach kurzer Zeit ab. Die Abwehrreaktion dauert daher zu kurz an.

Diese "Überreaktion" der B-Zellen beruht wahrscheinlich auf einem Mechanismus zur Bekämpfung akut lebensbedrohlicher Infektionen, vermuten die Forschenden um Pinschewer. Dadurch soll eine möglichst rasche Abwehr sichergestellt werden.

Zu kurze Immunantwort begünstigt HI-Virus
Für die Abwehr des Aids- oder Hepatitis-C-Virus reicht diese kurze, heftige Immunantwort jedoch nicht aus und begünstigt die Viren eher noch. Statt auf einen kurzen "Sprint" müssten die B-Zellen sich auf einen Marathon einstellen, also einen langen, ausdauernden Abwehrkampf gegen diese Viren über Monate hinweg.

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