Mo, 20. November 2017

„You Want It Darker“

18.10.2016 10:29

Leonard Cohen: Ein Alterswerk nahe der Perfektion

Ein Synagogen-Choral eröffnet das neue Album von Leonard Cohen. Zwar tritt nach wenigen Sekunden ein sanfter Groove hinzu. Doch etwas Sakrales, fast schon Jenseitiges liegt auch weiterhin über dem Titelsong. Erst recht wenn der große kanadische Poppoet mit knarrendem Bariton "I'm ready, Lord" raunt. Oder in einem anderen Lied "I'm leaving the table" - frei übersetzt: "Ich trete ab".

Seine Texte handelten oft vom Tod - "seit seinen frühesten Versen", wie "The New Yorker" in einem aktuellen Essay feststellt. Doch so nah wie diesmal kam Cohen seinen Zuhörern mit dem Nachdenken über Abschied und Loslassen noch nie. So unterscheidet sich auch das schwarz-weiße Albumcover - der Künstler blickt skeptisch durch einen hellen Rahmen in die Dunkelheit - fundamental von den bunten Artworks der Vorgänger "Old Ideas" (2012) und "Popular Problems" (2014).

Im Angesicht des Todes
Er werde angesichts nachlassender Gesundheit einige noch unfertige Songs wohl nicht mehr beenden können, erzählte Cohen dem Kulturmagazin vor der Veröffentlichung seiner 14. Studioplatte in knapp 50 Jahren. Deren Termin ist bewusst gewählt: "You Want It Darker" erscheint an seinem 82. Geburtstag. Die Zukunft sei ungewiss, er sei "zum Sterben bereit", sagte Cohen dem "New Yorker". Und fügte lakonisch hinzu: "Ich hoffe, es wird nicht allzu unbequem."

Die größten Songwriter der Popmusik sind jetzt allesamt im Rentenalter - Nobelpreisgewinner Bob Dylan, Paul McCartney, Mick Jagger, Paul Simon, Neil Young, Joni Mitchell und Van Morrison haben die 70 hinter sich. Und manch einer von ihnen beschäftigt sich auch mal in einem Lied mit der eigenen Endlichkeit. Ein so konsequent spirituelles Album wie "You Want It Darker" konnte aber wohl nur der ewige Sinnsucher Cohen - zugleich der Älteste unter den genannten Popikonen - abliefern.

Zurückhaltung und Elegie
Seiner elegischen Grundstimmung entsprechen die Arrangements der zehn leisen Lieder. Hauchzarte Streichersätze erinnern an klassische Kammermusik (besonders intensiv in "String Reprise/Treaty" zum Abschluss). Klavier und Orgel prägen die melodische Substanz, in "Travelling Light" hört man eine Bouzouki. Cohens Sohn Adam spielt zurückhaltend Gitarre und hat das Album ebenso dezent produziert.

Der alte Herr flüstert und seufzt seine nachdenklichen Zeilen mehr als dass er sie singt. Selbst die früher oft so üppigen Frauenchöre bleiben verhalten - sie sind vor allem kaum noch erotisch aufgeladen, wie man es vom "Ladies' Man" Cohen einst kannte. Obwohl die Songs nicht allzu viel Abwechslung bieten, fasziniert nach wie vor das feine Geflecht aus weisen Worten und noblem Songwriter-Folk - wie eigentlich immer seit dem Debüt "Songs Of Leonard Cohen" von 1967.

Fast ganz oben am Stockerl
Seitdem hat sich der Mann aus Quebec mit Liedern über Liebe und Sex, Rausch und Ernüchterung, Religion und Politik, Philosophisches und Persönliches einen Ruf als zweitwichtigster Dichter der Popmusik erworben - knapp hinter Dylan. Songs für die Ewigkeit wie "First We Take Manhattan", "Bird On The Wire", "Suzanne" und "Hallelujah" säumen Cohens Laufbahn.

Nach dem wie ein Abschiedsgeschenk daherkommenden Lebenswerk-Grammy (2010) schaffte er fast 80-jährig noch ein unerwartetes Comeback, mit nunmehr drei hervorragenden späten Alben und mehreren triumphalen Welttourneen. Ob diese grandiose Musikerkarriere mit dem so traurigen wie würdevollen "You Want It Darker" tatsächlich zu Ende geht? "Wer weiß, vielleicht bekomme ich ja noch einen zweiten Atem, ich weiß es nicht", sagte Cohen dem "New Yorker". Es bleibt also Hoffnung.

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