So, 19. November 2017

Abreise zur EURO

07.06.2016 13:59

Kern an Nationalteam: „Das Land steht hinter euch“

Jetzt wird’s ernst! Das österreichische Fußball-Nationalteam ist von der heimischen Regierungsspitze für die EM in Frankreich offiziell verabschiedet worden. Der neue Bundeskanzler Christian Kern wünschte der vollständig versammelten Mannschaft und dem Betreuerstab alles Gute. "Das Land steht wie ein Mann hinter Ihnen", betonte der Regierungschef, ein bekennender Anhänger der Wiener Austria, vor einem gemeinsamen Mittagessen.

Der Regierungschef verabschiedete die Delegation mit einem Zitat von Liverpool-Legende Bill Shankly. "Manche Menschen denken, beim Fußball geht es um Leben und Tod. Aber ich mag diese Einstellung nicht. Es ist viel, viel wichtiger", zitierte Kern den Ex-Trainer. "Genau mit dieser Haltung werden wir in den nächsten Wochen verfolgen, was für eine Performance Sie hier aufs Parkett legen können."

"Wir rechnen mit einer schrittweisen Steigerung"
Schon mit der erfolgreichen EM-Qualifikation hätte das Team "der ganzen Nation" eine riesige Freude gemacht. "Falls es im Stadion einmal ein bisschen ruhiger werden sollte, denken Sie daran, dass acht Millionen Menschen voll hinter Ihnen stehen", betonte Kern. Österreich sei eine Turniermannschaft. "Wir rechnen mit einer schrittweisen Steigerung."

Kern, der auch im Kuratorium seines Herzensklubs Austria Wien sitzt, erinnerte an die WM 1978 in Argentinien, als die Österreicher den großen Nachbarn Deutschland mit einem 3:2 in Cordoba aus dem Turnier geworfen hatten. "1978 war für meine Generation wirklich ein Mythos", erklärte der 50-Jährige. Er habe immer noch die vollständige Aufstellung im Kopf.

"Ich halte Ihnen die Daumen, das wird eine große Sache"
Eine neue Erfolgsgeschichte soll bei der EM in Frankreich geschrieben werden. Kern: "Wir wünschen uns, dass auch in vielen Jahren die Leute noch davon reden, wie Sie dort aufgetreten sind und jeden einzelnen Namen buchstabieren können. Ich halte Ihnen die Daumen, das wird eine große Sache." In den kommenden drei Wochen werde das öffentliche Interesse am politischen Geschehen "völlig zurecht" etwas reduziert ausfallen, meinte der Regierungschef.

Vor Kern hielten bei der offiziellen Verabschiedung im Steinsaal des Bundeskanzleramts auch Sportminister Hans Peter Doskozil, ÖFB-Präsident Leo Windtner und Vizekanzler Reinhold Mitterlehner Ansprachen. Mitterlehner erinnerte an den Sensations-Europameistertitel von Dänemark 1992 - und daran, dass durch das ÖFB-Team die Chance gegeben sei, dass "nicht unsere Auseinandersetzungen im Mittelpunkt stehen". Jene mit dem Koalitionspartner nämlich.

Windtner: "Wir haben vollen Respekt vor unseren Gegnern"
Mitterlehner: "Nicht streiten haben wir uns vorgenommen. Beim Nationalteam setze ich das voraus." Windtner dankte Doskozil für die Unterstützung beim Thema Nationalstadion, das der Fußball-Bund ins Auge gefasst hat. Durch den im Vorjahr entstandenen "Hype" um das Nationalteam sei man keinesfalls in "Hurra-Stimmung" verfallen. "Wir sind am Boden geblieben", betonte der ÖFB-Chef. So werde man auch nach Frankreich reisen. "Wir haben vollen Respekt vor unseren Gegnern. Es wäre vermessen, von einer leichten Gruppe zu sprechen."

Die Österreicher bekommen es mit Ungarn (14. Juni), Portugal (18. Juni) und Island (22. Juni) zu tun. Der Abflug erfolgt Mittwochmittag vom General Aviation Terminal des Flughafen Schwechat. "In der Vorbereitung ist alles perfekt gelaufen. Jetzt heißt es, diese sieben Tage noch gut zu arbeiten", sagte Windtner im Hinblick auf das so wichtige EM-Auftaktspiel gegen Ungarn in Bordeaux.

"Die Erwartungshaltung ist natürlich hoch"
"Die Erwartungshaltung ist natürlich hoch, teilweise überzogen", meinte Windtner. Dass so viele ÖFB-Fans - das Innenministerium geht von 60.000 bis 70.000 aus - nach Frankreich reisen, sei aber "eine gewaltige Motivation". Windtner: "Die letzten Resultate in den Vorbereitungsspielen haben dem in keinster Weise einen Abbruch getan." Gegen Malta (2:1) und die Niederlande (0:2) hatte das Team von Marcel Koller zuletzt nicht restlos überzeugt.

Nach zwei freien Tagen traf sich die Mannschaft am Dienstag wieder in Wien. Vom Hotel Steigenberger in der Herrengasse ging es zu Fuß zum nahegelegenen Ballhausplatz. Dort gab es von der Bundesregierung auch Glücksbringer in Kleeblattform. Am Nachmittag folgte in der Austria-Akademie noch das letzte Training vor EM-Start auf österreichischem Boden.

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