Mo, 11. Dezember 2017

"Revolutionär"

13.08.2015 06:28

Airbus bastelt an Nachfolger für die Concorde

Der "Patent-Yogi" hat es entdeckt: In den jüngsten Datensätzen des US-Patentamts stieß der Inder Deepak Gupta auf das Aktenzeichen "US 9.079.661 B2". Dahinter verbirgt sich ein "ultraschnelles Luftfahrzeug". Auf 17 Seiten offenbart sich der Entwicklertraum von einem neuen, "revolutionären" Passagierflieger jenseits der Schallgeschwindigkeit. Das Werk ist Teil von "Zehst", einem Projekt des europäischen Flugzeugbauers Airbus. Theoretisches Ziel der Entwicklung: ein Nachfolger für die legendäre Concorde.

Vor allem in Deutschland und Frankreich ist der Name des schlanken Überschall-Passagierflugzeugs nicht allein mit faszinierender Technik und kurzen Flugzeiten verbunden: Beim Absturz einer Concorde bei Paris am 25. Juli 2000 starben 113 Menschen, darunter 97 Deutsche. 2003 endete die offizielle Ära der Concorde nach 34 Jahren. Für die einzigen Betreiber British Airways und Air France wurde der Flieger zunehmend zu teuer, zu laut, zu wenig nachhaltig.

Airbus: "Reduktion von Reisezeit bleibt Schlüsselfaktor"
Doch der Traum bleibt: Von Paris nach Tokio in drei statt zwölf Stunden? Von London nach New York in 60 Minuten und nicht sieben Stunden? "Die Reduktion von Reisezeit für Passagiere ist und bleibt ein Schlüsselfaktor für die Entwicklung des weltweiten Luftverkehrssystems", heißt es bei Airbus zum neuen Flieger.

Geschwindigkeit allein reicht dabei nicht mehr. "Zehst" steht für Zero Emission High-Speed Transport. Die Studie befasst sich auch mit dem Einsatz von Biokraftstoffen und Elektroenergie. Flugzeuge für die Mitte des Jahrtausends müssten steigende Normen bei Umwelt- oder Flughafenstandards erfüllen, heißt es darin.

Geschwindigkeit würde Concorde "beschämen"
"Patent-Yogi" Gupta erläutert in einem Video, wie ein Concorde-Nachfolger bei Airbus funktionieren könnte. Der Inder ist Patentberater und nach eigenem Bekenntnis leidenschaftlicher Fan von Wissenschaft und Technik. Gupta spricht von einem "revolutionären Flugzeug, das jeden anderen Überschalljet weit hinter sich lässt" und "mit einer Geschwindigkeit von 4,5 Mach sogar die Concorde beschämt". Die war mit gut doppelter Schallgeschwindigkeit unterwegs.

Für den Start dienen zwei Turbojets unter dem Rumpf. Sie werden nach der Startphase eingeklappt. Ein Raketentriebwerk bringt das Flugzeug anschließend in einer steilen Flugbahn auf rund 35.000 Kilometer Höhe. Diese Flugposition sorgt dafür, dass sich die Wellen des Überschallknalls parallel zur Erdoberfläche ausbreiten - vom Lärm kommt auf dem Boden nicht viel an. "Der von diesem Flugzeug erzeugte Überschallknall ist leiser als der der Concorde", erläutert Gupta.

Patent-Experte: "Höchste Achterbahn der Welt"
Zwei Leitwerke an den Enden der - ähnlich wie bei der Concorde - deltaförmigen Tragflächen werden in dieser Phase hochgeklappt. Dies soll mehr Schub und Stabilität bringen. Das Flugzeug soll so auf die 4,5-fache Schallgeschwindigkeit beschleunigen. Auf Reisehöhe übernehmen dann zwei spezielle Staustrahltriebwerke den Antrieb. Anschließend geht es wieder steil abwärts. Die Flugkurve entspricht für den Experten damit "aus technischer Sicht der höchsten Achterbahn der Welt". Passagiere liegen deswegen in hängemattenartigen Sitzen quer zur Flugrichtung.

"Zehst" wurde bereits vor vier Jahren in Grundzügen vorgestellt. Nun kommt das wichtige Patent für Airbus in den USA hinzu. Der europäische Flugzeugbauer versucht aber, voreilige Erwartungen zu dämpfen: "Airbus Group und ihre Sparten melden jedes Jahr Hunderte von Patenten an, um sich intellektuelles Eigentum zu sichern." Diese Patente würden häufig auf Konzepten und Ideen aus Forschung und Entwicklung in einem sehr frühen Konzeptstadium basieren, heißt es in Toulouse.

"Nicht jedes Patent entwickelt sich zu einer voll ausgearbeiteten Technologie oder einem Produkt." Ein bei Airbus genanntes Argument gegen eine Realisierung kannte schon Vorläufer EADS bei der Concorde: wirtschaftlich uninteressant, zu teuer.

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