Mi, 13. Dezember 2017

"Silicon Savannah"

22.07.2015 09:51

Kenia will Afrikas Hightech-Hochburg werden

In Kenia schießen neue High-Tech-Unternehmen wie Schwammerl aus dem Boden. Die Regierung will das Land zu einem neuen Silicon Valley machen. Aber vielen Jungunternehmern fehlt das Geld.

In einem Großraumbüro in Nairobi sitzen Dutzende junge Kenianer über ihre Laptops gebeugt, zur Ablenkung steht Tischfußball. Viele von ihnen arbeiten an neuen Apps fürs Smartphone - sie sollen bei der Haussuche helfen oder Rettungsdienste alarmieren. Schon mehr als 16.000 virtuelle Mitglieder sind über die High-Tech-Brutstätte "iHub" organisiert.

"Wie jedes andere Entwicklungsland müssen wir viele Probleme lösen. Da gibt es viele Möglichkeiten für Start-Up-Unternehmen", sagt Sheilah Birgen. Sie betreut den "Pivot East"-Talentwettbewerb, an dem jedes Jahr Hunderte neue High-Tech-Unternehmen teilnehmen.

Apps überweisen Geld und warnen vor Krisen
Nach dem Erfolg des mobilen Geldübermittlungssystems "Mpesa" und der "Ushahidi"-App, die bei den Aufständen nach den Wahlen von 2007 die Krisenherde anzeigte, hat das ostafrikanische Land in den vergangenen fünf Jahren immer mehr Neugründungen erlebt.

Jetzt will es Südafrika als führendem Technologieland des Kontinents Konkurrenz machen. In Anlehnung an das Silicon Valley im US-Staat Kalifornien reden einige von einem "Silicon Savannah".

Die kenianische Regierung hofft, dass die Informations- und Kommunikationstechnologie bis 2017 zehn Prozent zum Bruttoinlandsprodukt (BIP) beiträgt. Derzeit sind es rund drei Prozent. Das "iHub" ist mit der Hilfe von internationalen Unternehmen wie Google und Oracle eingerichtet worden und bietet Software-Entwicklern kostenloses Internet und einen Treffpunkt zum Brainstorming.

Glasfaserkabel brachte schnelles Internet
Seit ein Glasfaserkabel unter dem Meeresboden 2009 das Hochgeschwindigkeitsinternet nach Kenia brachte, hat das Land viele bekannte Investoren der Technikwelt angezogen. Das US-Softwareunternehmen IBM eröffnete sein erstes Forschungszentrum in Nairobi mit Zuschüssen der Regierung.

Die führenden Universitäten der Hauptstadt haben Technologielabore, und die Regierung will 1,3 Millionen Laptops für Schulen bereitstellen. Zudem plant sie, jedes Jahr 50 neue Start-Ups zu finanzieren und ausländische Investoren mit Steuervergünstigungen anzulocken. Gleichzeitig investiert das Land 13 Milliarden Euro in das Vorzeigeprojekt "Konza Techno City", eine hochtechnisierte Stadt, die in der Nähe von Nairobi entstehen und Zehntausende Arbeitsplätze schaffen soll.

Start-up-Gründer wollen Probleme lösen
Im "iHub" will Awil Osman (24) eine Webseite namens "Sumuni" ("Fünf Cent") einrichten, über die man alles leihen kann, was man nur selten braucht, wie etwa Bohrer, Zelte oder sogar Räumlichkeiten. "Manchmal versucht man, ein Problem für sich selbst zu lösen und merkt dabei, dass alle anderen dasselbe Problem haben", sagt Osman. Seine Idee entstand bei dem Versuch, einen Staubsauger auszuleihen.

Zum Erfolg der Start-Ups tragen auch Unternehmen wie "Nailab" bei, das jedes Jahr eine Reihe von Neugründungen mit Geld, Räumen und technischer Betreuung unterstützt und dafür im Gegenzug einen zehnprozentigen Kapitalanteil erhält. Sein Mitbegründer Joshua Mutua (23) hat die App "Kejahunt" entwickelt, die seit Jänner über 1.800 Häuser und Wohnungen an Niedrigverdiener vermittelt hat.

"Kejahunt" ist inzwischen so gefragt, dass Mutua den Dienst nun auch in anderen Städten wie Mombasa und Kisumu anbieten will. Aber ihm fehlen die dafür nötigen 46.000 Euro. In einem Entwicklungsland, in dem High-Tech noch relativ neu ist, könne man die Investoren an einer Hand abzählen, sagt Mutua.

SMS-Dienst hilft werdenden Müttern
Eine Erfolgsgeschichte ist auch das Start-Up-Unternehmen "Totohealth". Als Produkt des Technologiezentrums "m:lab" hilft der SMS-Dienst jungen und werdenden Müttern bei Gesundheitsfragen. Finanziert wird er von den regionalen Behörden und von Nichtregierungsorganisationen. Außerdem können die Mütter über den Dienst Windeln und Sterilisierungszubehör für Babysachen kaufen - Dinge, die auf dem Land nur schwer zu bekommen sind.

Die meisten Start-Ups sind für Risikokapitalanleger zu klein. Wer Existenzgründer unterstützt, wolle dagegen schnelle und garantierte Profite für sein Geld, erklärt Harry Hare, der Manager von DEMO Africa, das Start-Ups mit Investoren in Kontakt bringt. Die meisten Unternehmen müssten sich aber noch immer über ihre Nutzer finanzieren, beklagt App-Erfinder Mutua.

Das könnte Sie auch interessieren
Kommentar schreiben

Sie haben einen themenrelevanten Kommentar? Dann schreiben Sie hier Ihr Storyposting! Sie möchten mit anderen Usern Meinungen austauschen oder länger über ein Thema oder eine Story diskutieren? Dafür steht Ihnen jederzeit unser krone.at-Forum, eines der größten Internetforen Österreichs, zur Verfügung. Sowohl im Forum als auch bei Storypostings bitten wir Sie, unsere AGB und die Netiquette einzuhalten!
Diese Kommentarfunktion wird prä-moderiert. Eingehende Beiträge werden zunächst geprüft und anschließend veröffentlicht.

Kommentar schreiben
500 Zeichen frei
Kommentare
324

User-Beiträge geben nicht notwendigerweise die Meinung des Betreibers/der Redaktion bzw. von Krone Multimedia (KMM) wieder. In diesem Sinne distanziert sich die Redaktion/der Betreiber von den Inhalten in diesem Diskussionsforum. KMM behält sich insbesondere vor, gegen geltendes Recht verstoßende, den guten Sitten oder der Netiquette widersprechende bzw. dem Ansehen von KMM zuwiderlaufende Beiträge zu löschen, diesbezüglichen Schadenersatz gegenüber dem betreffenden User geltend zu machen, die Nutzer-Daten zu Zwecken der Rechtsverfolgung zu verwenden und strafrechtlich relevante Beiträge zur Anzeige zu bringen (siehe auch AGB).

Für den Newsletter anmelden