Mo, 19. Februar 2018

"eBay für Drogen"

21.01.2015 10:59

Silk-Road-Prozess: Wer ist "Dread Pirate Roberts"?

Drogen, Waffen, Verschwörung und verdeckte Ermittler - der Prozess um den im Herbst 2013 geschlossenen Online-Handelsplatz Silk Road und seinen angeblichen Boss Ross Ulbricht hat gerade erst begonnen. Das Verfahren hat aber bereits das Zeug zum Hollywood-Blockbuster. In den kommenden Wochen muss einiges geklärt werden: War Ulbricht wirklich Betreiber der als "eBay für Drogen" bekannten Plattform? Welche Rolle spielen Undercover-Agenten und undurchsichtige Ermittlungsmethoden? Und was hat Bitcoin-Mogul Mark Karpeles damit zu tun?

Glaubt man der US-Regierung und ihren Ermittlern, so war Ulbricht eine Art Unterweltboss. Die Anklage wirft ihm vor, Anführer in einer Verschwörung zum Handel von Drogen, Waffen und diversen anderen illegalen Dingen im Internet gewesen zu sein. Bislang unklar aber ist, ob Ulbricht wirklich "Dread Pirate Roberts" - kurz: "DPR" - und somit der Kopf von Silk Road war. Die Verteidigung hat eingeräumt, dass Ulbricht Silk Road aufgebaut hat. Danach habe er sich jedoch rasch zurückgezogen und keine Verantwortung mehr getragen. Das zu beweisen, wäre allerdings ein Kunststück.

Verdeckter Ermittler überführte Ulbricht
Die US-Regierung hat weder Kosten noch Mühen gescheut, um Silk Road auszuheben, zumindest das Original, Nachahmerseiten sind bis heute nicht totzukriegen. Eine wichtige Rolle dabei spielte Special Agent Jared Der-Yeghiayan. Er unterhielt als verdeckter Ermittler bis zu 18 Nutzerkonten bei Silk Road und schaffte es bis zum Administrator, der dem Ober-Boss "DPR" zuarbeitete. Über zwei Jahre habe er Tausende von Stunden auf der Plattform verbracht, sagt Der-Yeghiayan vor Gericht.

Im Oktober 2013 schnappte die Falle zu: Der-Yeghiayan lockte Ulbricht unter einem Vorwand in einen Chat im Foren-Bereich von Silk Road und überführte ihn mutmaßlich durch eine markierte E-Mail, die dem Ermittler zufolge nur der wahre "DPR" erkennen konnte. Die Einsatzkräfte nahmen Ulbricht in einer Bibliothek fest, beschlagnahmten seinen Laptop und durchsuchten seine Wohnung in San Francisco. "Sie haben ihn auf frischer Tat ertappt", sagt ein Prozessbeobachter. Die Beweislage scheint tatsächlich erdrückend, doch es bleiben Fragen ungeklärt.

Illegale Tricks des FBI könnten Klage zu Fall bringen
Kritisch sehen Beobachter, dass das FBI nicht offenlegt, mit welchen Methoden es die Server von Silk Road ausfindig gemacht hat. Sollten die Ermittler - wie Ulbrichts Anwälte behaupten - illegale Tricks verwendet haben, könnte die Klage daran scheitern. Bisher konzentriert sich die Verteidigung aber vor allem darauf, Zweifel zu sähen, ob Ulbricht wirklich "DPR" ist. Als Der-Yeghiayan im Kreuzverhör ausplaudert, auch Mark Karpeles, den Geschäftsführer der einst größten und inzwischen insolventen Bitcoin-Börse Mt.Gox im Verdacht gehabt zu haben, ist das ein gefundenes Fressen.

Wurde Ulbricht von Bitcoin-Mogul Karpeles verraten?
Ulbrichts Anwalt Dratel deutet nebulös einen möglichen Deal mit dem FBI an. Hat Karpeles Ulbricht ans Messer geliefert, um strafrechtlichen Konsequenzen der Mt.Gox-Pleite zu entgehen, bei der Bitcoins im Millionenwert verloren gingen? Fest steht nur, dass gegen mindestens zwei andere Verdächtige ermittelt wurde, bevor Ulbricht ins Visier der Fahnder geriet. Und dass neben Der-Yeghiayan noch etliche andere Geheimagenten im Einsatz waren.

"Ich habe Silk Road nicht gestartet, es war mein Vorgänger"
Einer von ihnen soll sich gegenüber Ulbricht sogar als Auftragskiller ausgegeben und ihm vorgegaukelt haben, für 40.000 Dollar einen unbequemen Silk-Road-Admin aus dem Weg geräumt zu haben. Die Anekdote bildet den absurden Höhepunkt in einem auch sonst recht skurrilen Verfahren.

Das Pseudonym "Dread Pirate Roberts" stammt übrigens aus dem Film "The Princess Bride" von 1987 und steht dort für einen Charakter ohne klare Identität. Silk Roads "DPR" sagte dem Magazin "Forbes" im Juli 2013: "Ich habe Silk Road nicht gestartet, es war mein Vorgänger".

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