So, 20. Mai 2018

Alibaba-Gründer

19.09.2014 15:42

Jack Ma: Vom Englischlehrer zum Internetmilliardär

Wer Alibaba hört, denkt vermutlich zuerst an die Figur aus der orientalischen Geschichtensammlung "Tausendundeine Nacht". Doch in der Wirtschaft hat der Name noch eine ganz andere Bedeutung. Hier geht es um das Märchen des Internetunternehmers Jack Ma. Der Chinese, der bis 1995 nie einen Computer gesehen hatte, baute innerhalb von 15 Jahren sein Online-Imperium Alibaba auf - eine Art chinesisches Amazon.

Der frühere Englischlehrer revolutionierte nebenbei den Handel und die Geschäftskultur in der Volksrepublik. Denn der Quereinsteiger brachte seinen Landsleuten das Internet nahe und erlebte dabei selbst einen kometenhaften Aufstieg, der ihn zum Multimilliardär machte. Zu seinem Konglomerat gehören das Internet-Auktionshaus Taobao, das Online-Kaufhaus TMall sowie das Zahlungssystem Alipay. Das "Forbes"-Magazin schätzt sein Vermögen auf 8,9 Milliarden Dollar.

"Hatte bewiesen, dass das Internet existiert"
Die Anfänge waren allerdings mühsam. Ma begann 1995 in seinem kleinen Apartment damit, mithilfe von Freunden in den USA Internetseiten für chinesische Firmen aufzubauen. Das Projekt verlief äußerst schleppend. "Als wir endlich am Netz waren, habe ich Freunde und TV-Leute in meine Wohnung eingeladen. Bei der damals sehr langsamen Verbindung warteten wir dreieinhalb Stunden, um eine halbe Seite zu bekommen. Wir tranken, schauten Fernsehen, spielten Karten und warteten. Aber ich war so stolz. Ich hatte bewiesen, dass das Internet existiert", beschrieb er damals seine ersten Erfahrungen mit dem World Wide Web.

Seine nächste Idee aber brachte bereits den ersehnten Erfolg. 1999 gründete er mit weiteren 17 Mitstreitern und einem Startkapital von 60.000 Dollar Alibaba.com. Als Büro diente seine Wohnung in Hangzhou, knapp 200 Kilometer südwestlich von Shanghai gelegen. Alibaba wurde zur ersten Internet-Handelsplattform in China. In den nächsten 15 Jahren formte Ma trotz der Zensur in seinem Heimatland daraus einen Konzern mit rund 25.000 Mitarbeitern und 300 Millionen Kunden. Daheim wird er als "Bill Gates von China" verehrt - in Anspielung an den legendären Microsoft -Gründer.

"Jüngere Leute haben bessere Träume als ich"
2013 zog er sich als 48-Jähriger aus seinem Konglomerat zurück, um eine jüngere Generation ans Ruder zu lassen. "Jüngere Leute bei Alibaba haben bessere und genialere Träume als ich, und sie sind eher dazu in der Lage, eine Zukunft nach ihren Vorstellungen zu errichten", sagte Ma beim Stabwechsel. Er steht jedoch noch dem Verwaltungsrat beratend zur Seite. Außerdem ist er noch mit etwa acht Prozent am Unternehmen beteiligt. Ma hält mittlerweile Vorträge, in denen er Karrieretipps gibt. Teilweise wird er dabei wie ein Popstar gefeiert.

In den USA ist Ma bisher kaum bekannt. Mit dem bevorstehenden Sprung seines Unternehmens an die New Yorker Börse dürfte sich das jedoch ändern. Alibaba ist schon jetzt der weltgrößte Internethändler und will bei seinem Börsengang alle Rekorde knacken. Er soll Alibaba bis zu 25 Milliarden Dollar in die Kassen spülen (siehe Infobox). Weil der Konzern nur einen Minderheitsanteil verkauft, wäre das Unternehmen in diesem Fall mehr wert als Amazon und Ebay.

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