Sa, 26. Mai 2018

"Paarungs-Schauder"

20.12.2013 10:00

Spinnenmänner besänftigen Weibchen mit Vibrationen

Australische Forscherinnen haben herausgefunden, dass Spinnenmännchen ihre Weibchen mit ganz spezifischen Vibrationen am Netz besänftigen, bevor sie sich ihnen nähern. Das ist nötig, denn die Weibchen sind oftmals sehr aggressiv und verwechseln ihre Männchen zuweilen mit Beutetieren und attackieren und verspeisen sie.

Laut Angaben von Anne Wignall und Marie Herberstein von der Macquarie University in Sydney, die die Reaktionen der Weibchen auf die Vibrationen untersucht haben, bremsen die charakteristischen Schwingungen bei der Art Argiope keyserlingi die Aggressivität der Weibchen, selbst wenn zeitgleich ein echtes Beutetier im Netz zappelte.

Schaukeln gegen das Gefressenwerden
Männliche Argiope-Spinnen produzieren die typischen "Paarungs-Schauder" innerhalb von Sekunden nachdem sie das Netz eines Weibchens betreten haben. Sie schaukeln dabei ein paar Mal hintereinander heftig auf dem Netz auf und ab. Die beiden Forscherinnen hatten in einer früheren Untersuchung bereits gezeigt, dass Männchen, die nicht besonders beeindruckend vibrieren, eher einem Weibchen zum Opfer fallen als solche mit einer guten Performance. In der jetzt vorgestellten Untersuchung testeten sie, inwieweit die Schwingungen die Aggressivität der Weibchen tatsächlich mildern.

Sie zeichneten dazu zunächst per Vibrometer die von fünf Spinnenmännchen produzierten Schwingungen auf. Mit einem Schüttelapparat erzeugten sie hinterher identische Vibrationen, die sie in den anschließende Versuchen einsetzten. Als Kontrolle dienten unspezifische Vibrationen, beziehungsweise keine Vibrationen. Für ihre Tests setzten sie eine lebendige Grille ins Netz eines Weibchens.

Es zeigte sich, dass die Weibchen viel später auf die Grille reagierten, wenn sie den charakteristischen "Paarungs-Schauder" wahrnahmen. Unspezifische Vibrationen hatten diese Wirkung nicht. Vollständig unterbunden wurden die Angriffe allerdings nicht. Die Vibrationen verschafften den Männchen genügend Zeit, zur Mitte des Netzes vorzudringen ohne sofort einen Angriff des Weibchens zu provozieren, vermuten die Forscherinnnen. Dort könnten dann andere Signale zum Einsatz kommen, die dem Weibchen weitere - besänftigende - Informationen übermittelten.

Evolutionär verbreitetes Signal
Anschließend wiederholten Wignall und Herberstein den Versuch bei einer verwandten Spinnenart. Die gleichen Vibrationen bremsten auch hier die Aggressivität des Weibchens. Die Ergebnisse ließen vermuten, dass das Vibrationssignal nicht einfach nur die Identität des Männchens als Artgenosse übermittelt. Vielmehr scheine es ein evolutionär stabiles und verbreitetes Signal zu sein, berichten die Forscherinnen im Fachjournal "Scientific Reports".

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