Mo, 18. Dezember 2017

Kinderstar der 30er

21.04.2013 09:00

"Bestes kleines Mädchen": Shirley Temple wird 85

Es ist über 60 Jahre her, dass der einst bestbezahlte Star Hollywoods zum letzten Mal vor der Filmkamera stand. In mehr als 50 Filmen spielte Shirley Temple mit, doch die meisten hatte sie schon vor ihrem zehnten Geburtstag abgedreht. Als Sechsjährige konnte sie mit einem Sonder-Oscar spielen. Von 1935 an war sie einige Jahre lang Hollywoods zugkräftigster Kassenstar. "Das beste kleine Mädchen der Welt", wie der blonde Lockenkopf damals verehrt wurde, wird am 23. April 85 Jahre alt.

Als Vierjährige war die Tochter eines Bankangestellten und einer Näherin in einer Tanzschule entdeckt worden, über Nacht wurde sie zum Star. Der singende, tanzende und steppende Dreikäsehoch verdiente zeitweise mehr als jeder andere Schauspieler in Hollywood. Als Neunjährige hatte sie ein höheres Jahreseinkommen als der Präsident von General Motors. Selbst US-Präsident Franklin D. Roosevelt verfiel ihrem Charme und dankte Temple dafür, dass sie "Amerika mit einem Lächeln durch die Depression führte".

Mit Streifen wie "Der kleinste Rebell", "Rekrut Willie Winkie", "Stand Up and Cheer" und "Armes, kleines reiches Mädchen" spielte sie dem Studio 20th Century Fox über 30 Millionen Dollar Gewinn ein und rettete es so vor dem Bankrott. Auch als kleiner Werbestar für Puppen, Haarmittel und Seife verdienten Shirley und ihre ehrgeizigen Eltern ein Vermögen. Auf dem Höhepunkt ihrer Karriere erhielt sie täglich über 2.000 Fanbriefe und musste sich vor "Lockenjägern" verstecken, die es auf ihre Haare abgesehen hatten.

"Ich war die älteste 14-Jährige der Welt"
Ihre Karriere war aber ein Wettlauf gegen die Zeit. Als sie in die Pubertät kam, war es mit Kinoknüllern vorbei. "Ich war die älteste 14-Jährige der Welt", klagte sie später einmal. 1940 floppte "The Blue Bird" an den Kinokassen, ihre Kinderkarriere war beendet. Spätere Versuche, als junge Frau im Filmgeschäft Fuß zu fassen, etwa mit "So einfach ist die Liebe nicht" (1946), endeten kläglich. Bei den Dreharbeiten zu ihrem letzten Film "Fort Apache - Bis zum letzten Mann" - mit John Wayne in der Hauptrolle - verliebte sie sich in den Schauspieler John Agar. Mit 17 war sie verheiratet, mit 19 Jahren wurde sie Mutter, doch nach ihrem Rückzug aus dem Filmgeschäft ging auch ihre Ehe schnell in die Brüche.

Das Schicksal anderer Kinderstars, nach dem frühen Ruhm im Ruin und Rausch zu enden, blieb Temple aber erspart. Frisch geschieden, lernte die 22-Jährige auf einer Party den Geschäftsmann Charles A. Black kennen. Er hatte nichts mit Hollywood zu tun, er habe sie nicht einmal erkannt. "Er war die Liebe meines Lebens", erzählte Temple 2005 dem "San Francisco Chronicle", kurz nach Blacks Tod. Sie waren 55 Jahre miteinander verheiratet. Das Paar lebte mit seinen zwei Kindern abseits von Hollywood in Nordkalifornien, nahe San Francisco.

Für die Republikaner in die Politik
Über soziale Aktivitäten stieg Temple in die Politik auf. Als engagierte Republikanerin kandidierte sie 1967 für einen Sitz im Kongress und wurde nur knapp geschlagen. Präsident Richard Nixon machte sie zur UN-Delegierten, dessen Nachfolger Gerald Ford zur Botschafterin in Ghana. Für George Bush bezog sie 1989 den Posten des Botschafters in der damaligen Tschechoslowakei.

"Ich hatte ein wirklich großartiges Leben", resümierte Temple vor zehn Jahren im "San Francisco Chronicle". Druck habe sie als Kinderstar nie verspürt. "Ich war total damit beschäftigt, Spaß beim Drehen zu haben", sagte der ergraute Star.

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