Di, 12. Dezember 2017

Meister im Bettenbau

17.04.2012 12:27

Orang-Utans zeigen hohes technisches Fachwissen

Orang-Utans scheinen beim Bau ihrer Schlafnester über ein ausgefeiltes technisches Fachwissen zu verfügen. Einer Untersuchung britischer Wissenschaftler zufolge wählen die Affen für die Konstruktion der tragenden Teile besonders starke Äste aus. Mit dünneren, biegsameren Ästen postern sie das Nest dann aus. Das technische Know-how sei mit dem vergleichbar, das für die Herstellung und Nutzung von Werkzeugen nötig ist, schreiben die Forscher in den "Proceedings" der US-Akademie der Wissenschaften.

Jeden Tag bauen die bis zu 90 Kilogramm schweren Orang-Utans sich hoch oben in den Baumkronen ein neues Nest zum Schlafen. Außer einem gemütlichen Nachtlager bietet das Nest auch Schutz vor Feinden und lästigen Parasiten.

Die Affen wählen zunächst einen stabilen Seitenast als Grundlage für das Nest aus. Darauf sitzend, biegen sie Äste und Zweige aus der direkten Umgebung nach innen zu einem zentralen Punkt. Sie verschränken und verweben die Äste ineinander, sodass schließlich eine ovale Grundstruktur entsteht. Dann postern sie das Nest aus. Sie bauen sich zum Beispiel eine "Matratze", bei Bedarf auch eine Decke oder ein Kopfkissen.

Konstruktion der Schlafnester untersucht
Die Wissenschaftler um Adam van Casteren von der University of Manchester hatten insgesamt 14 Schlafnester von Orang-Utans auf der indonesischen Insel Sumatra hinsichtlich ihrer Konstruktionsweise untersucht. Sie maßen die Nester aus, testeten die Belastungsfähigkeit einzelner Nestregionen und nahmen die einzelnen Äste genau unter die Lupe.

Sie fanden heraus, dass die Orang-Utans zum Bau der Grundstruktur vorrangig dickere Äste mit höherer Festigkeit verwenden. Sie brechen diese nicht vollständig ab, sondern biegen sie nur, bis eine sogenannte Grünholzfraktur entsteht. Dabei zerbricht der Ast an einer Stelle, die beiden Teile sind durch die Holzfasern noch miteinander verbunden. Die Festigkeit dieser Äste ist etwa viermal so hoch wie die derjenigen Äste, die zum Auspolstern des Nestes verwendet werden, ergaben weitere Untersuchungen.

Dünnere Äste für mehr Schlafkomfort
Die Äste zur Auspolsterung des Nestes brechen die Affen häufiger ganz vom Baum ab. Sie waren im Schnitt dünner als die Äste der tragenden Grundstruktur. Das Zentrum des Nestes hatte eine größere Nachgiebigkeit als die äußeren Ränder, wodurch sich vermutlich der Schlafkomfort für die Affen erhöht. Die Orang-Utans scheinen genau zu wissen, welche Äste besonders geeignet sind, um ein sicheres und bequemes Nest zu bauen, schreiben die Forscher. Sie orientierten sich dabei vermutlich vor allem an der Dicke.

Orang-Utans sind Pflanzenfresser, sie leben auf den südostasiatischen Inseln Sumatra und Borneo. Weil dort in großem Umfang Wälder vor allem für die Palmölindustrie gerodet werden, sind die rotbraunen Affen gefährdet. Auch durch Bejagung schrumpft die Population.

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