So, 21. Jänner 2018

Regeländerung

10.06.2005 16:11

Liverpool darf Titel nun doch verteidigen!

Der englische Fußball-Rekordmeister FC Liverpool hat das wochenlange Werben um die Teilnahme an der Champions League gewonnen und darf nun doch seinen Titel verteidigen. Die europäische Fußball-Union (UEFA) gab am Freitag Grünes Licht und den "Reds" durch eine überraschende Regeländerung doch noch die Chance, um begehrtesten Vereins-Titel Europas zu spielen.

Schon am 12./13. Juli müssen die Liverpooler in der unattraktiven ersten Qualifikationsrunde beginnen. Ursprünglich hatte die Regel vorgesehen, dass die Engländer ihre am 25. Mai in Istanbul in einem denkwürdigen Finale im Elfmeterschießen gegen den AC Mailand erworbene Trophäe nicht verteidigen können, weil sie national als Tabellenfünfter die Qualifikation verpasst hatten.

Mühsame Quali-Mühle
Für Liverpool wird es auf dem Weg zur Titelverteidigung zunächst aber keine Schlagerspiele geben, sondern quälende Qualifikations- Partien gegen unattraktive Gegner. Drei solcher Runden mit je zwei Spielen müssen die "Reds" überstehen, um wieder in der Gruppenphase zu stehen. Für sie gilt dabei nicht die Regel der "Country Protection". Das heißt, Liverpool kann auch englischen Gegnern zugelost werden.

Zähneknirschend nahmen die englischen Konkurrenten die Entscheidung auf. Der 18-malige englische Titelträger wird dem "Market-Pool" seines Landes zugerechnet und zwingt den FC Chelsea, den FC Arsenal, Manchester United und den FC Everton dazu, einige Einnahmen durch fünf statt durch vier zu teilen.

Novum verhindert
Mit der Kehrtwendung verhinderte die UEFA ein Novum in der 50 Jahren alten Geschichte des Wettbewerbs. Erstmals wäre der Titelverteidiger sonst nicht am Start gewesen, zukünftig soll er automatisch immer dabei sein. "Es heißt Champions League und deshalb sollte der Champion seinen.Titel auch verteidigen können", sagte Liverpools Kapitän Steven Gerrard.

Sogar EU-Unterstützung
Große Unterstützung hatte der Traditionsclub von der Anfield Road bei seiner Forderung sowohl aus dem gesamten Fußball-Lager als auch von Politikern erhalten. Mit einer Erklärung des Europäischen Parlaments wollte ein britischer Abgeordneter dem Titelträger den Weg in den Wettbewerb ebnen.

Tschechen protestieren
Der tschechische Vize-Meister Slavia Prag droht schon vorsorglich mit Protest gegen die Zulassung von Liverpool, sollte Slavia deswegen aus der Liste der in der dritten Qualifikationsrunde gesetzten Vereine fallen.

Das könnte Sie auch interessieren
Für den Newsletter anmelden