Di, 22. Mai 2018

Sensation

20.04.2005 20:35

Erdähnliche Planeten und Sonne entdeckt

Das Spitzer-Weltraumteleskop der NASA ist in den Tiefen des Alls auf einen Gürtel von Asteroiden gestoßen, der dem in unserem Sonnensystem bislang am ähnlichsten sein soll. Dabei handle es sich vermutlich um den ersten Ring von Kleinplaneten, der sich um einen ähnlich großen und alten Stern wie unsere Sonne bewege. Das teilten US-Wissenschaftler am Mittwoch im "California Institute of Technology" in Pasadena mit. Der sonnenähnliche Stern heißt HD69830 und ist 41 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Die Entdeckung gestattet nach Angaben der Astronomen einen seltenen Blick auf weit entfernte Sternensysteme. Sie könnte auch Hinweise darauf geben, ob und wo sich andere Erden herausgebildet haben.

Zwar sind nach Angaben der NASA zwei andere weit entfernte Asteroiden-Gürtel bekannt, aber deren Sterne seien weitaus jünger. Der Asteroiden-Gürtel in unserem Sonnensystem liegt zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter.

Asteroiden seien übrig gebliebene Grundbausteine von Planeten wie der Erde, sagte Charles Beichman vom Califonia Institute of Technology in Pasadena. Asteroidengürtel seien eine Art Schrottplatz von Planetensystemen. Sie bestünden aus felsigem Abfall "gescheiterter Planeten".

Obwohl die Zahl von Asteroiden nach Schätzungen von Astronomen in die Millionen gehen dürfte, sind bislang erst 220.000 bekannt. Die wenigsten der planetenähnlichen Körper sind mehr als 100 Kilometer groß. Das Spitzer-Weltraumteleskop geht seit August 2003 im Weltall auf Patrouille und soll vor allem die Vorgänge bei der Entstehung von Planetensystemen erforschen. Das Infrarot-Teleskop fängt elektromagnetische Strahlung auf, die die Erdatmosphäre größtenteils nicht durchdringen könnte.

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