Sa, 26. Mai 2018

Als Reiz wichtig

15.04.2011 11:14

Blütenduft lockt Insekten genauso gut wie Blütenfarbe

Der Duft einer Blüte ist genauso wichtig wie ihre Farbe, um bestäubende Insekten anzulocken. Zu diesem Schluss kommt eine Studie von Forschern der Universitäten Bern und Neuenburg, die im Fachmagazin "Current Biology" erscheint.

Die Biologen um Cris Kuhlemeier züchteten für ihre Untersuchung Petunien, wie der Nationale Forschungsschwerpunkt "Plant Survival" am Donnerstag mitteilte. Von diesen Blumen, die oft Gärten und Balkone schmücken, gibt es mehrere Arten, die sich in Gestalt, Duft und Farbe ihrer Blütenblätter unterscheiden. Petunia axillaris etwa ist eine weißblühende Art, die stark süßlich duftet. Petunia exserta dagegen blüht rot und verströmt keinen Duft.

Ausgehend von diesen Arten gelang es den Forschern von der Universität Bern, zwei Hybriden zu züchten: weiße Petunien, die keinen Duft produzieren - und rote Petunien, die duften. In einem Flugtunnel an der Universität Neuenburg testeten die Forscher nun, wie attraktiv die beiden ursprünglichen Petunien und die beiden Hybriden für einen Falter, den Tabakschwärmer, waren.

In der freien Natur ernährt sich der Tabakschwärmer an den weißen, duftenden Blüten von Petunia axillaris. Im Experiment bevorzugten die Falter weiße Blüten gegenüber roten - und duftende gegenüber nicht duftenden. Doch wenn sie die Wahl hatten zwischen den beiden Hybriden, konnten sie sich nicht eindeutig entscheiden. Weiße Blüten ohne Duft waren für sie gleich attraktiv wie rote Blüten mit Duft.

Duft und Farbe als Reiz gleich wichtig
Kuhlemeier und seine Kollegen folgern daraus, dass Duft und Farbe als Reize gleich wichtig seien. Das zeige, dass Duftstoffe den Pflanzen nicht nur helfen, weit entfernte Bestäuber auf sich aufmerksam zu machen und in die richtige Richtung zu locken. Sogar in nächster Nähe sei der Duft ebenso wichtig wie die Farbe.

Zusätzlich untersuchten die Wissenschaftler das Erbgut ihrer Versuchspflanzen. Sie konnten nachweisen, dass zwei ganz bestimmte Genabschnitte für den charakteristischen Duft von Petunia axillaris verantwortlich sind. Die Genetik der Düfte sei also erstaunlich einfach, so die Forscher.

Das könnte ein Vorteil sein für die Zukunft. Wenn sich das Klima in den nächsten Jahren tatsächlich deutlich erwärmt, könnten in gewissen Regionen einige bestäubende Insekten verschwinden. Dank des einfachen Aufbaus der Duftproduktion werden sich Pflanzen vielleicht einfacher daran anpassen als bisher gedacht, spekulieren die Forscher.

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